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Arm自定义指令是向RISC-V致敬?CEO是这样回答的

2019-11-02 19:23:37| 查看: 4110|

摘要: 以下为访问内容:关于arm处理器的自定义指令问题:我与一些分析师进行了交谈,他们认为自定义指令是对risc-v竞争的致敬。我们包含的自定义指令是基于市场的反馈。关键一件事是,可以添加的自定义指令纯粹是 ...

资料来源:本文摘录自《文图拉比》。谢谢你。

编者按

上周在美国举行的arm techcon 2019活动中,arm首席执行官西蒙·塞加尔接受了外国媒体的采访。在采访中,他谈到了arm面临的威胁和ipo信息。半导体工业观察(Semiconductor Industry Watch)编辑了以下摘录,分享首席执行官对芯片巨头现状的看法。应该注意的是,本文是以英文原文为基础,并在不修改英文原文的基础上进行了一定程度的调整。特此声明:

众所周知,知识产权许可公司arm为其合作伙伴设计了基础设施和半导体芯片组件。合作伙伴已经获得了这项技术的许可,并将其植入各种芯片,这些芯片可以驱动几乎所有的电子设备,从智能门铃到节能arm服务器。数据显示,到目前为止,arm的合作伙伴已经运送了超过1500亿枚芯片。arm首席执行官西蒙西格尔预测。另外500亿枚芯片将在未来两年交付。

世界正在经历一场电子革命,而手臂是它的中心。西蒙·西格尔说,到2035年,物联网(即智能和互联的日常设备)可能达到1万亿。

这些发展吸引了日本软银的兴趣,软银在2016年以310亿美元收购了arm。软银首席执行官孙正义说,他正在为公司在未来几十年人工智能将超越人类集体智能的那一天做准备。但去年,孙正义承认,他可能会在5年内(到2023年)通过首次公开募股剥离旗下的资产。(但去年,儿子承认,他可能会在首次公开募股中剥离手臂,可能在五年内(到2023年)。)

与此同时,西格尔正试图像往常一样经营公司。在过去几年里,他的员工人数几乎翻了一番,达到6500多人。在techcon会议上,他宣布arm将通过启用来自嵌入式中央处理器(cpu)的定制指令来抵御竞争,从而在快速变化的世界中为芯片制造商提供更大的灵活性。

以下是访问内容:

arm处理器的定制说明

问:我和一些分析师谈过,他们认为定制指令是对risc-v竞争的致敬。

西蒙·西格尔:我们的观点是芯片设计在许多方面是并行发展的。大型芯片公司之间正在发生合并,导致大型公司投资前沿领域。他们有建造非常复杂设备的规模。同时,也有一些oem想在上海生产芯片。还有许多较小的公司正在研究如何为特定的应用创造优化的产品,尤其是在这个物联网世界。对于人们如何根据工作负载扩展arm处理器的功能,有一系列不同的解决方案。

我们包含的定制说明基于市场反馈。在某些区域,内存映射中有特殊的加速器或协处理器,效果非常好。在其他一些应用中,最终的优化可能会有很大的不同。我们已经听取了市场的意见。在整个标准化历史和我们开发的大型软件生态系统中,我们一直致力于如何提高灵活性并保持我们的优势。这似乎是解决所有这些需求的好方法。真正由市场需求驱动的东西比任何其他东西都重要。

问题:我们应该如何设想这个新的定制功能要解决的问题?

西蒙·西格尔:目标市场实际上非常广阔。当您看到当今最大的arm微控制器发货商时,他们拥有广泛的微控制器产品组合,如cortex-m3、m33等。,并围绕它们构建一个可以生成数百个sku的产品组合。他们运送发展委员会。与此同时,它还附带了大量软件支持。因此,作为一名开发人员,基于我们预先构建的这些函数库,无论您想要构建什么样的应用程序。您可以轻松地将它们集成到软件中。

我预计该公司将专注于特定市场,如汽车控制。今天,我们已经用特殊的arm指令实现了这些库。但是,如果我们在实现cortex-m33时可以添加一些特殊的功能,也许我们可以将库的运行时间减半,并且库将执行一些操作来确定将电机移动到下一个位置。像这样的公司会进行这些优化,并将其构建到他们创建的设备中。

一开始,我认为他们会把它放在特定的产品和应用上,而不是主要交付给经销商的大规模mcu系列。他们可能会考虑一些市场,并添加一些指令来再次优化它们。同样,我认为它将广泛适用。我们将看到大型和经典的mcu供应商采用它,我们也将看到较小的初创企业进入它。

问题:如何添加自定义指令,同时仍然保持生态系统?

西格尔:我们正在努力让世界变得更美好。关键是可以添加的定制指令纯粹是对核心指令集的添加。这意味着位于该处理器上的操作系统将不依赖于自定义指令。如果有自定义指令,它可以调用一个非常高效地运行的例程,如果不存在,它可以执行其他操作。但是,您可以立即使用和运行的核心操作系统仍然会在每个arm处理器上运行,因为今天定义的所有指令仍然存在。

我们不能让人们剥去东西,冒着让C编译器输出代码不起作用的风险。所以它仍然与架构兼容。这是一个向其中添加内容的机会,但是它永远不会触及常规代码,但是特定的应用程序优化可以受益于特定供应商的支持工具集。

在芯片层面,这与我们今天的情况没有太大不同。在mcu中,可能有一些加速器完全位于内核之外。它位于记忆地图中。类似地,这些库例程之一可能需要它执行某些操作。如果加速器不在供应商乙的芯片中,它将无所作为。同样的原则也适用于此,但它更紧密地结合在一起。对于某些功能,我们认为这将显著提高性能,同时芯片成本非常低。这比建造一个完全独立的加速器有效得多。

问:我们是否应该期望大多数客户采用定制说明?

西蒙·西格尔:不,我不这么认为。像任何指令集检查一样,当我们研究架构时,我们把它放入其中。这是干什么用的?谁会用它?我们如何支持它?这是在架构中添加一些东西以进行更改的重要一步。我想你会看到公司认真考虑这件事。再次回到我们的合作伙伴组合,大公司可能会围绕一些优化进行标准化,以确保对他们的强大支持,然后你会让一些小家伙专注于一件事。但是我不认为你会突然看到一百万种不同的变化。

问:你有发行新股的最新消息吗?

西蒙·西格尔:在软银去年的年度股东大会上,玛莎表示,大约五年后,我们将进行ipo。但这不是一个艰难的决定。

我们正在做的是投资使arm成为一家更有价值的公司。我们投资于技术和生态系统,以确保我们能够在物联网、人工智能、5g和自动驾驶汽车以及移动设备等快速增长的市场中抓住更多机会。我认为这些技术中的许多将推动半导体行业的增长,因为我们已经向他们提供了技术,我们希望确保能够服务于这些市场的芯片公司提供构建模块。

在我看来,在像2023年这样的时间框架内,我们应该能够看到这些投资的真正结果。我们应该看到这些芯片的销售可以带来好处,这应该转化为arm的盈利能力。如果所有这些加在一起,条件是正确的,那将是启动arm首次公开募股并发行其中一些股票的好时机。

问:你提到了促进增长。软银的任务是尽快促进增长,而不是担心季度收益。这对于保持继续促进增长的总体态度意味着什么?

西蒙·西格尔:目前,一切都没有改变。自收购以来,我们一直在利用利润发展公司。如你所知,我们是一家利润丰厚的公司。我们的营业利润率约为50%。我们大幅降低了it成本,并将利润投资于增长,从而为不断增长的市场制定了计算解决方案的长期路线图。与软银投资组合中的所有其他内容相比,这些都没有改变。对我们来说,我们将继续执行这项任务。一切如常。

我们需要经历这个投资阶段,看看终端市场的增长,看看一线增长如何实现转型和盈利。为了让我们处于正确的位置,我们需要做很多回到公共市场的事情。我们正在跑道上做这个。基于所有其他变化,这也没有改变。

问:你谈到了新兴的物联网市场如何给你带来新的增长。生意怎么样?

西蒙·西格尔:这就是我们一直关注的。关于物联网,考虑一下如果物联网设备被引入到网络中所面临的挑战。自收购以来,我们已经花了三年时间来加快这一领域的工作。去年,我们进行了几次收购,以完成我们面向市场的平台方法。

我们正在研究一种复杂的物联网设备——它将运行一些软件工作负载。你需要担心如何使它保持最新。因为安全威胁持续存在。目前,所有这些计算机似乎每隔一天就更新一次安全。将来,所有连接到网络的内容都必须以类似的方式进行管理。我们一直在建设的基础设施的一部分就是为了实现这一目标。

我们放置在芯片上的ip需要允许在芯片上安装安全代码,即使在微控制器中也可以进行ota更新。运行在上面的操作系统可以通过我们的api提供这些功能,然后您可以计划在上面运行的服务。这也是平台的一部分。

显然,这些设备是相连的。它们将越来越多地通过蜂窝网络连接起来。这种连接需要管理。去年,我们的一项收购集中于解决这个问题。该公司已经建立了一个平台,允许它管理通过移动网络连接到手机等手机的设备。一旦连接,您就可以获得数据。您需要捕获并组织它,以便能够构建一个特定的应用程序,使您能够从从物理事物中获得的数据中获益。

我们试图把所有这些放在一起。我们去年的收购进展顺利。在过去的四个月里,他们成长得非常好。我们也在与想要构建复杂物联网解决方案的人互动。他们真的很担心安全性,真的很担心知道他们说的是真正的设备,而不是假的垃圾邮件。然而,交付这些解决方案需要一些时间。

我们对进展感到满意。我们正在寻找真正关心未来的客户。我们认为这将是重要的,并将在一切事物中被发现。我们正与他们密切合作。

问:总的来说,你认为一些公司(如苹果)为促进垂直发展和减少对其他公司的依赖而采取的措施如何?他们有在内部建造一切的模式。这对你和市场有什么影响?

西格尔:有一种oem正在制造自己的芯片。但是我认为你不会看到很多公司这样做。你必须是大的,你必须有规模。您已经确定了结果,这可能会使您的产品与众不同。

我认为商用半导体市场的发展前景相当好。正如我刚才所说,开发这些芯片非常复杂。这需要很多时间。你不只是决定这么做。然而,我们看到一些公司选择了芯片设计团队并开始工作,他们看到了一些创新和差异化的机会。

我想说的是,我们认识的大多数人都在寻求授权我们的技术来帮助他们实现目标。许多选定的团队都有使用arm的经验。通常,当人们构建相当复杂的东西时,我们ip产品的广度、我们所做工作的质量以及我们能够提供的支持对人们构建这些复杂的系统非常有用。

对我们来说,这扩大了我们的市场,扩大了我们的客户群,为我们提供了不同的合作伙伴,并为我们提供了建设终端系统的合作伙伴,而终端系统本身也是帮助推广路线图的有用信息来源。这是一种趋势,我们正在寻求合作和参与。

*免责声明:这篇文章最初是作者写的。这篇文章的内容是作者的个人观点。重印半导体行业观察只是为了传达不同的观点。这并不意味着半导体行业观察同意或支持这一观点。如果您有任何异议,请联系半导体行业观察。

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